Resumo do livro Bad Therapy by Abigail Shrier

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A grande maioria dos terapeutas hoje são mulheres. O mesmo acontece com a grande maioria de seus clientes. Mas os primeiros eram quase todos homens. E, independentemente do que pensemos dele agora, as ideias de Sigmund Freud sobre o desenvolvimento infantil foram mais elaboradas para os meninos do que para as meninas.

Naquela época, o pai era uma figura central tanto na cultura quanto no desenvolvimento das crianças. Ele representava autoridade, hierarquia, limites e individuação. Ele foi exemplar e competidor de um menino em desenvolvimento. Esta visão está subjacente à teoria freudiana do complexo de Édipo e foi também central para civilizações complexas: em Moisés e o Monoteísmo, Freud argumentou que um herói “é um homem que se levanta corajosamente contra o seu pai e no final o vence vitoriosamente” e que esta visão é uma pedra angular da cultura judaico-cristã.

Hoje, porém, é mais provável que a teoria psicanalítica veja o pai simbólico como uma resistência reacionária a ser desmantelada. Enquanto isso, como descobri quando fiz um curso de treinamento em psicoterapia de quatro anos, há uma década, os homens se afastaram quase inteiramente das terapias pela fala, seja como clientes ou como profissionais.

Esse desaparecimento importa? Um novo livro da escritora do Wall Street Journal, Abigail Shrier, sugere que isso pode ter ramificações de longo alcance. Bad Therapy: Why The Kids Are not Growing Up é um estudo intransigente da educação terapêutica dos filhos através da terapia individual, da pedagogia, da coleta de dados governamentais e da cultura como um todo. A Bad Therapy argumenta que, longe de ajudar, essas práticas pioram tudo. As crianças e os jovens criados por pais e educadores que negociam limites, validam sentimentos, exploram traumas e “conversam”, marinados na visão de mundo terapêutica não são, como se esperava, mais felizes, mais confiantes e mais alfabetizados emocionalmente. Eles são neuróticos, ansiosos e egocêntricos; alternadamente com medo do mundo exterior e adepto da exploração de instituições terapêuticas autoritárias brandas para obter vantagens pessoais; acima de tudo, eles estão profundamente infelizes.

Shrier não sugere uma relação causal entre o afastamento dos homens da terapia e o surgimento da paternidade terapêutica. Mas ambos são claramente aspectos da mesma tendência mais ampla, rumo a um mundo simbolicamente sem pai. E isso deixou o campo para um estilo monoliticamente maternal de criação dos filhos: um estilo de criação, compreensão, cuidado e empatia sem limites. Paradoxalmente, porém, isto não fortaleceu as mães, mas também as despojou de arbítrio. Pois, como mostra a Bad Therapy, o afastamento da autoridade não resultou numa maior alfabetização emocional ou ainda mais bondade, mas sim em jovens ansiosos e incontidos, e num campo cada vez maior de profissionais terapêuticos cada vez mais intrusivos.

A Bad Therapy ataca cada artigo de paternidade terapêutica e fé pedagógica com uma marreta. Não, estabelecer limites e punir não traumatiza as crianças. E mesmo as dificuldades iniciais geralmente não produzem “trauma”, mas “resiliência”. Não, o “trauma” não fica “armazenado no corpo”. Validar os sentimentos das crianças não as faz sentir-se mais seguras. Não, perguntar às crianças como elas se sentem o tempo todo não produz crianças mais capazes e confiantes. Fazer concessões às “experiências adversas da infância” não produz melhores resultados para as crianças que realmente precisam superar as adversidades; nem dar às crianças infinitas escolhas sem sentido, ao mesmo tempo que restringe as suas opções às opções higienizadas e isentas de riscos.

Mas estas crenças tornaram-se escrituras sagradas para a América liberal – e, por extensão, para onde quer que a cultura americana se propague. Shrier documenta o corpo crescente de conselheiros escolares, psicólogos, assistentes sociais e outros auxiliares que proliferaram em resposta, dedicados a ajudar as crianças de acordo com os seus preceitos. Entre os americanos mais ricos, os terapeutas são rotineiramente contratados para ajudar uma criança a “resolver” a perda de um animal de estimação, ou mantidos sob custódia como apoio para qualquer falha emocional. Para aqueles que não têm condições de pagar um terapeuta particular de plantão, a mesma visão de mundo produz baterias de educadores semi-formados que oferecem uma pedagogia “informada sobre o trauma”.

Shrier mostra que esta cultura incentiva as crianças a abandonarem a resiliência pela introspecção a cada passo. Os “check-ins” emocionais no início dos dias escolares parecem concebidos para levar as crianças de uma mentalidade de “ação” para uma mentalidade indefesa e introspectiva. As aulas de matemática têm um papel de alavanca na “aprendizagem sócio-emocional”. E as crianças que mal chegam à puberdade são rotineiramente sujeitas a questionários que convidam à crítica dos seus pais, encorajam-nas a identificarem-se como doentes mentais e, em alguns casos, fornecem tanta informação sobre métodos de automutilação ou tentativa de suicídio no decurso da investigação que , para uma criança sugestionável, eles podem facilmente ficar confusos quanto às instruções. E para que ninguém sugira que a escassez de terapeutas irá restringir esse esforço total para tornar tudo terapêutico, relaxe; As startups de tecnologia estão proliferando, prometendo “Terapia para Todas as Crianças” entregue por IA ou mensagem de texto.

Isto está produzindo uma nação de crianças felizes e bem ajustadas? Não muito. Shrier argumenta que, longe de encorajar a resiliência e a literacia emocional, está a incentivar o mau desempenho entre os genuinamente desfavorecidos, ao encorajar os professores a violar as regras para os próprios alunos que mais beneficiam de limites claros e de elevadas expectativas. E entre os mais abastados, está a criar uma geração de jovens adultos que precisam de um terapeuta para fazer um telefonema ou para os preparar para tentarem fazer amigos no ensino secundário ou na faculdade. Os relatórios de hoje de que os trabalhadores britânicos com menos de 40 anos têm uma probabilidade consideravelmente maior de tirar folga por dificuldades de saúde mental sugerem que algo semelhante já se espalhou pelos adultos mais jovens no Reino Unido.

A Bad Therapy argumenta ainda que a parentalidade terapêutica coincidiu com uma explosão de sofrimento psíquico em casa e mau comportamento nas escolas: “Crianças tendo colapsos absolutos, acessos de raiva, gritando, gritando, jogando coisas, chorando, ameaçando se matar” em “um regime escolar que não exige autodisciplina dos alunos, acreditando que tal expectativa é irracional, se não evoluída”. Neste regime sem autoridade, a violência nos parques infantis permanece impune, salvo através da “justiça restaurativa”, em que o agressor e a vítima sentam-se em círculo e falam sobre os seus sentimentos. O resultado, in extremis, são jovens violentos deixados em liberdade, até que por vezes – como no caso do “atirador de Parkland” – matam.

Mesmo aqueles que não são violentos estão aprendendo a ser “maus como o inferno” – usando a empatia institucional como arma. Desde meninas condenadas ao ostracismo em escolas secundárias privadas caras por causarem “danos” com uma postagem descuidada nas redes sociais, até adolescentes capturando capturas de tela das declarações on-line “problemáticas” de seus colegas como munição para futuros conflitos interpessoais, Shrier descreve essa cultura superficialmente fofinha com raiva fria, como “corrupção de caráter” e “flerte sustentado com o mal”.

Bad Therapy pinta um quadro sombrio de jovens que são simultaneamente mal educados e excessivamente educados. De adultos que querem estar envolvidos em todos os detalhes da vida dos seus filhos, mas que evitam ser vistos como figuras de autoridade enquanto o fazem, preferindo ser o “melhor amigo” dos seus filhos. Por que isso está acontecendo? Por que somos “crianças trancadas” da Geração X, deixadas à nossa própria sorte enquanto ambos os pais trabalham, com tanto medo de assumir uma postura autoritária com os nossos próprios filhos, ou de vê-los experimentar o menor desconforto ou obstáculo?

“Por que nós, crianças da Geração X, temos tanto medo de nossos próprios filhos?”

Bad Therapy é um trabalho de crítica cultural, não de história social. Mas, na opinião de Shrier, perto do cerne da chamada “crise de saúde mental juvenil” está a aversão dos pais da Geração X e da geração Y a serem o pai simbólico – e literal – dos seus filhos. Em vez disso, argumenta ela, “pais gentis” ansiosos pairam em banalidades sobre “grandes sentimentos” enquanto seus filhos gritam e mordem, ou recorrem a especialistas quando seus filhos adolescentes estão passando por dificuldades. Esses pais rejeitam o “estilo mais masculino de criação” que Shrier caracteriza como “pare com isso, livre-se” – uma abordagem que repreendia o mau comportamento rapidamente e esperava que pequenos contratempos fossem descartados. Em vez disso, “todos os traços de amor duro e de parentalidade regida por regras foram suplantados por um estilo mais empático, aquele que antes era associado às mães”.

Menos explicitamente explicitado é o modo como a mesma dinâmica também terceirizou a maternidade – e abriu a porta para a sua substituição pelo que Jordan Peterson chama de “mãe sombria” ou “mãe devoradora”. Para Freud, esta “mãe edipiana” contrastava com a “boa mãe” que, para Freud, “falha necessariamente” na educação, colocando assim a criança no caminho da independência. Em vez de libertar seus filhos, porém, a devoradora mãe edipiana os mantém fortemente enredados para sempre.

A reviravolta na história, nas culturas terapêuticas de criação de filhos e educacionais criticadas por Shrier em Bad Therapy, é que hoje esta mãe sombria não é um indivíduo, mas um conjunto de instituições, normas e práticas. Pois, como argumenta a Bad Therapy, é menos que essas crianças infelizes estejam amarradas literalmente aos cordões do avental de suas mães, e mais que estejam envolvidas pela mãe devoradora do “cuidado” institucional. Com o tempo, pode acabar deslocando pais literais e simbólicos de ambos os sexos.

Shrier não especula sobre por que ou como. Mas algures ao longo do caminho, os pais da Geração X e da geração Millennial permitiram-se ser persuadidos de que o caminho a seguir seria adiar para “especialistas” parentais remunerados – e, em troca de ceder autoridade, esperavam que os seus filhos gostassem deles. Só que, ao que parece, teve o efeito oposto: os filhos não gostam mais dos pais por serem carentes e permissivos. Nem são ainda mais livres, mas – muitas vezes – simplesmente mais radicais. Shrier traça uma linha reta que vai da perda de autoridade na parentalidade ao extremismo político, observando que os movimentos extremistas do BLM à extrema-direita atraem frequentemente jovens de lares onde falta orientação autorizada. Ela cita Myrieme Nadri-Churchill, da organização sem fins lucrativos de desradicalização Parents for Peace, que diz de forma incisiva: “É quase como se grupos extremistas tivessem substituído a parentalidade”.

O que precisa ser feito?

A mensagem central do livro talvez pudesse ser resumida como: menos tecnologia, mais agência, melhores limites. Na sua opinião, o primeiro curso de acção é remover os factores que obviamente pioram a vida dos adolescentes: o discurso terapêutico, o alarmismo climático, a “caça ao trauma reprimido”, a microgestão sufocante e a relutância ansiosa em permitir que as crianças desenvolver independência. Crucialmente, ela argumenta que a intervenção mais óbvia de todas para melhorar a saúde mental dos jovens não é uma Mãe devoradora institucional, mas um “não” autoritário do Pai simbólico: especificamente, banir os smartphones das escolas.

Mas isso significaria empregar a mesma autoridade que faz a Geração X estremecer. “Os adolescentes se dão bem com telefones flip. Eles não são mais fracos do que você – a menos que você os torne assim.” Ela deixa implícita a pergunta: você é Pai o suficiente para manter a linha? Talvez possamos inferir da Má Terapia que, se alguém precisa de (boa) terapia, não são as crianças, mas os pais – principalmente, para fazer as pazes com o Pai simbólico. Pois se Shrier estiver correto, minha geração o matou – apenas para deixar de ser o herói que toma seu lugar. Em seu lugar, entronizamos uma mãe devoradora institucional e sem rosto.

E talvez, mais uma vez, a única forma de escapar a esta pseudo-mãe sombria e sufocante seja fazer as pazes com a necessidade, como disse Freud, de fracassarmos como verdadeiras mães. Em qualquer caso, é mais fácil falar do que fazer lidar com as nossas próprias ansiedades e decepções como adultos e pais, como reconhece Shrier. Ela descreve o quanto ela acha difícil conceder aos seus próprios filhos um acesso crescente à independência.

No entanto, ela argumenta, cabe aos pais lutar contra os nossos próprios medos profundos: sobre o mal às crianças, sobre o fracasso como educadores, sobre sermos odiados por dizer “não”. O que está impedindo a Geração X de fazer isso? Talvez a “geração da chave” carregue mais feridas de infância do que imaginamos.

O resumo da Amazon

Em praticamente todos os aspectos que podem ser medidos, a saúde mental da Geração Z é pior do que a das gerações anteriores. As taxas de suicídio entre jovens estão a aumentar, as prescrições de antidepressivos para crianças são comuns e a proliferação de diagnósticos de saúde mental não tem ajudado o número impressionante de crianças que se sentem solitárias, perdidas, tristes e com medo de crescer. O que há de errado com a juventude da América?

Em Bad Therapy, a jornalista investigativa best-seller Abigail Shrier argumenta que o problema não são as crianças – são os especialistas em saúde mental. Com base em centenas de entrevistas com psicólogos infantis, pais, professores e jovens, Shrier explora as formas como a indústria da saúde mental transformou a forma como ensinamos, tratamos, disciplinamos e até falamos com os nossos filhos. Ela revela que a maioria das abordagens terapêuticas apresenta efeitos colaterais graves e poucos benefícios comprovados. Entre suas descobertas perturbadoras:

  • A psicoterapia pode induzir a ruminação, prendendo as crianças em ciclos de ansiedade e depressão
  • A aprendizagem socioemocional prejudica nossas crianças mais vulneráveis, tanto nas escolas públicas quanto nas privadas
  • A “paternidade gentil” pode encorajar a turbulência emocional – até mesmo a violência – nas crianças enquanto elas atacam, desesperadas por um adulto responsável.

Os cuidados de saúde mental podem salvar vidas quando aplicados adequadamente a crianças com necessidades graves, mas para a criança típica, a cura pode ser pior do que a doença. Bad Therapy é uma leitura obrigatória para qualquer pessoa que esteja questionando por que nossos esforços para apoiar as crianças da América saíram pela culatra – e o que será necessário para que os pais lidem com uma reviravolta.

É claro que este livro não trata apenas de “terapia afirmativa” – a tendência de alguns psicólogos de aceitar imediatamente o autodiagnóstico de disforia de gênero de uma criança e de colocá-la imediatamente em bloqueadores da puberdade ou outros hormônios, sem uma discussão e análise completa e ardente do problema do adolescente. . Em vez disso, trata-se do fracasso da terapia infantil em geral, tanto diretamente como através do que os psicólogos infantis dizem que foi transmitido aos pais. Não vi o livro, mas suspeito que deveria ser lido tanto por pais quanto por psicólogos infantis. Parece ser uma espécie de complemento ao popular livro de Lukianoff e Haidt, The Coddling of the American Mind: How Good Intentions and Bad Ideas Are Setting Up a Generation for Failure, que tratava principalmente de como os pais e as normas sociais estavam atrapalhando as crianças. Shrier agora adiciona terapeutas à mistura.

Ah, e devemos estar preparados para uma forte resistência por parte dos terapeutas, que, afinal, pensam que estão fazendo um excelente trabalho. Mas muitas vezes não o são, como podemos ver pela persistência da psicanálise muito depois de ter sido desmascarada.

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